Одним из важнейших факторов становления гражданского общества страны является развитие местного самоуправления. В статье представлен сравнительный анализ основных моделей местного самоуправления – англосаксонская (американская) и континентальная (европейская). Англосаксонская модель распространена в Великобритании, США, Канаде, Индии, Австралии, Новой Зеландии и др. Континентальная модель распространена в странах Континентальной Европы (Франция, Италия, Испания, Бельгия) и в большинстве стран Латинской Америки, Ближнего Востока, франкоязычной Африке. В Германии, Австрии, Японии, в некоторых постсоциалистических и развивающихся странах действуют смешанные модели, вобравшие в себя разные черты англосаксонской и континентальной.